Reversal in childhood mortality trend in rural KwaZulu-Natal, South Africa

Nadine Nannan, Debbie Bradshaw, Ria Laubscher, Kobus Herbst, Rob Dorrington


Abstract This study uses pregnancy history information from a demographic surveillance site in rural KwaZulu-Natal, along the eastern coastal board of South Africa, to investigate the mortality levels, trends and selected factors associated with childhood mortality. Life table analysis of the data reveals a reversal of the downward trend in mortality rates over time that began around 1990 in this population. Between 1990 and 2000 infant mortality increased from 43 to 65 per 1000 live births and under-five mortality from 65 to 116 per 1 000 live births which translates into a RR of 1.85 over the 10 year period (p-value <0.001). Maternal HIV prevalence in this area is among the highest in South Africa and rose from 4.2% to 26.0% during this period, making it probable that much of the increase in child deaths is attributable to mother to child transmission of HIV. Negative binomial regression identified the source of water, level of maternal education at the time of the survey and being a recipient of the child support grant as important factors associated with child mortality. However, their joint effect is attenuated by the overwhelming impact of HIV which also appears to have swamped the anticipated health benefit expected from various health care reforms.

Keywords: Child mortality; rural South Africa; factors associated with child mortality; HIV prevalence; Demographic Surveillance Site

Resume Renversement de tendance du taux de mortalite infantile dans la zone rurale du Kwazulu Natal en Afrique du Sud. Cette étude utilise des informations historiques sur les naissances dans un site rural de surveillance démographique au KwaZulu-Natal sur la cote orientale de l'Afrique du Sud pour evaluer le taux de mortalité et leurs tendances et identifier les facteurs associés à la mortalité infantile. L’analyse des table de vie révèle une inversion de la tendance à la baisse du taux de mortalité entre 1990 et 2000 ., Pendant cette periode, la mortalité infantile a augmenté de 43 à 65 par 1000 naissances et celle des moins de 5 ans de 65 à 116 pour 1 000 naissances, ce qui se traduit par un RR de 1,85 pour la periode etudiee. (p-valeur < 0,001). La prévalence du VIH dans cette region est parmi les plus élevées en Afrique du Sud et a augmenté de 4,2 % à 26,0 % pendant cette période, il est donc probable que l'augmentation des décès d'enfants est en grande partie attribuable à la transmission du VIH de la mere a l’enfant. Une régression binomiale négative a identifie l’acces a léau potable , le niveau d'éducation de la mere au moment de l'enquête et à si la mere est bénéficiaire d’ allocation sociale pour lénfant comme des facteurs importants associés à la mortalité infantile. Cependant leur effet meme combine, est atténué par l'immense impact du VIH qui semble avoir submerge les bénéfices attendus des diverses réformes de la santé.

Mot clefs: Mortalite infantile, L’Afrique Du Sud rurale, facteurs associes a la mortalite infantile, prevalence du SIDA, Site de Surveillance Demographique.


Child mortality; rural South Africa; factors associated with child mortality; HIV prevalence; Demographic Surveillance Site

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ISSN 2308-7854 (online); ISSN 0850-5780 (print)

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