Ethnicity and child survival in Nigeria

Fayehun Olufunke, Omololu Obafemi


Abstract This study examined specific socio-cultural practices, which vary among different ethnic groups, as they affect childhood morbidity and mortality in Nigeria. Data from Nigeria Demographic and Health Survey (NDHS) 2003 were complemented with 40 focus group discussions and 40 in-depth interviews among selected ethnic groups in Nigeria. An examination of the Direct Estimates and Cox regression on childhood mortality indicate significant differences, with ethnic groups in the northern part of Nigeria having the highest risk. The values placed on children among all ethnic groups are reflected in different socio-cultural beliefs and practices with significant influence of maternal education. Although the assumption that specific socio-cultural practices might be salient to exposure of children under five years to childhood mortality was supported in the study, the differences observed are more a reflection of the mother’s household environment and socioeconomic variables.

Keywords: Nigeria; childhood mortality; socio-economic; culture; ethnicity

Résumé Cette étude a examiné les pratiques socio-culturelles spécifiques, qui varient entre les différents groupes ethniques, car elle affecte la morbidité et la mortalité infantiles au Nigeria. Les données en provenance du Nigeria Demographic and Health Survey (enquête démographique et sanitaire) 2003 ont été complétées avec 40 groupes de discussion et 40 entrevues en profondeur auprès de certains groupes ethniques au Nigeria. Un examen du Budget des dépenses directes et de régression de Cox sur la mortalité infantile montrent des différences significatives, avec des groupes ethniques dans la partie nord du Nigéria ayant le plus de risques. Les valeurs placées sur les enfants dans tous les groupes ethniques se retrouvent dans les différentes croyances socio-culturelles et des pratiques ayant une influence significative de l'éducation maternelle. Bien que, l'hypothèse que les pratiques socio culturelles spécifiques pourraient être saillants de l'exposition des enfants de moins de cinq ans pour la mortalité infantile a été pris en charge dans l'étude, les différences observées sont plus d'une réflexion de l'environnement ménage de la mère et les variables socio-économiques.

Mots clés: Nigeria; la mortalité infantile; socio-économique; la culture; l'ethnicité


Nigeria; childhood mortality; socio-economic; culture; ethnicity

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ISSN 2308-7854 (online); ISSN 0850-5780 (print)

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