A review of the role of civil society in advocacy and lobbying for enforcement of health policy in Kenya

Patrick Abuya Omungo

Abstract


Abstract Advocacy and lobbying are more taking an ever more central place in health agendas of African countries. It is impossible to have a conversation about public policy these days without someone mentioning ‘civil society’. Unfortunately, clarity and rigor are conspicuously absent within civil society. Advocacy and lobbying for enforcement of health policy is called for because of civil society’s tendency to concentrate on commercial interests rather than health equity. A States’ first duty towards citizens is to respect the right to health by refraining from adopting laws or measures that directly impinge on people’s health. There is evidence from the literature of civil society organization (CSO) intervention in support of primary health care, equity in health and state health services. Our desk review yields 38 online documents. Information obtained from the desk review is analyzed vis a vis interviews from visits to three selected key informants who are a government official involved in health policy formulation at the ministry of health and two civil society organizations officials from the health NGO network. Key themes emerging from our consultations are discussed during the 27Th annual scientific conference hosted by the Tanzania Public health association at St. Gasper conference centre, Dodoma, Tanzania 2-6th November 2009. From a PowerPoint “oral” presentation participant’s queries are input. Based on our interpolation of the civil society consensus articulated at the Tanzania Conference we establish that the centrality of a right to health framework is an important basis for policy. Our interviews establish that countries should ensure that public health principles and priorities are clear and legally binding; countries should have a clear coordinating mechanism on issues of trade and health that involve government, particularly health ministries and civil society. Civil society needs to disseminate health and trade information in assessable ways. Challenges faced by lobbyists are foreign funding for capacity building initiatives and availability of technical expertise to inform the policy making process adequately.

Keywords: Advocacy; representation; lobbying; HENNET, policy

Résumé Le plaidoyer et le lobbying prennent de plus en plus une place importante dans les programmes de santé des pays africains. Il est devenu quasiment impossible de tenir une conversation sur la politique publique sans que quelqu’un ne parle de “société civile”. Malheureusement, il manque de la clarté et de la rigueur dans la notion de société civile. Le plaidoyer et le lobbying dans le renforcement des politiques de santé est nécessaire à cause de la tendance de la société civile à se concentrer sur les intérêts commerciaux plutôt que l’éthique en santé. Le premier devoir des États envers les citoyens, est de respecter le droit à la santé en s'abstenant d'adopter des lois ou des mesures qui pourraient toucher directement la santé des individus. IL existe des preuves de la littérature des organisations de la société civile (OSC) des interventions en faveur des soins de santé primaires, l'équité dans la santé et les services de santé d’état. Notre étude théorique a fait la revue de 38 documents en ligne. Les informations obtenues de la revue ont été analyses et ont servi à faire des entretiens individuels avec trois informateurs-clés que sont un fonctionnaire du gouvernement impliqué dans la formulation de politiques au niveau du ministère de la santé, et deux membres des organisations de la société civile et du réseau des ONG de santé. Les principaux thèmes émergents de nos entretiens ont été discutés lors de la 27ième conférence scientifique annuelle de l’association tanzanienne de santé publique tenue du 2-6 Novembre 2009 au centre de conférence St Gasper à Dodoma en Tanzanie. Après une présentation “orale” par power point, les contributions des participants ont été prises en compte. Sur la base de notre interpellation au consensus de la société civile définie à la Conférence de Tanzanie, nous montrons que la centralité du droit à un cadre de santé est une base importante pour la politique. Nos entretiens permettent d’établir que les pays devraient s'assurer que les principes et les priorités de la santé publique sont clairs et juridiquement contraignantes; les pays devraient avoir un mécanisme clair de coordination sur les questions du commerce et de la santé qui impliquent le gouvernement, en particulier les ministères de la santé et la société civile. La société civile a besoin de diffuser l'information sanitaire et commerciale de façon évaluable. Les difficultés rencontrées par les lobbyistes sont les fonds étrangers pour des initiatives de renforcement des capacités et la disponibilité des compétences techniques afin d'informer le processus décisionnel de manière adéquate.

Mots clés: Plaidoyer, Représentation, Lobbying, HENNET, Politique


Keywords


Advocacy; representation; lobbying; HENNET, policy

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DOI: https://doi.org/10.11564/25-1-257

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ISSN 2308-7854 (online); ISSN 0850-5780 (print)

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