Gender, education, and the labour market in Kinshasa

David Shapiro, Mark D. Gough, Roger Bertrand Pongi Nyuba


Abstract This paper uses data from a 2004 survey to study the labour market in Kinshasa, capital of the Democratic Republic of the Congo. In a context characterized by protracted poor economic performance going back to the mid-1970s and especially severe economic problems in the 1990s, women have become increasingly involved in the labour market and educational attainment of both men and women has increased. The paper examines labour market outcomes, with emphasis on differences by gender and education. Using descriptive and multivariate analyses, we examine labour force participation and labour force status (employed, modern sector; employed, informal sector; unemployed; out of the labour force), first by age and gender and then by education and gender. Our results highlight the difficulties well-educated men and women confront in finding employment in the modern sector, as well as gender differences in favour of males in access to employment in the modern sector.

Keywords: Labour market; gender; education; modern sector; informal sector; employment; unemployment

Resumé Cet article se base sur les données d’une enquête effectuée en 2004, portant sur le marché du travail dans la ville de Kinshasa, capitale de la République Démocratique du Congo. Dans un contexte caractérisé par une longue période de récession remontant au milieu des années 1970 et de graves problèmes économiques depuis les années 1990, les femmes occupent une part de plus en plus importante sur le marché du travail, tandis que le niveau global d’instruction des hommes et des femmes ne cesse de s’améliorer. Cet article met en lumière les caractéristiques du marché du travail dans la ville de Kinshasa, en mettant un accent particulier sur les différences selon le sexe et le niveau d’instruction. A l’aide d’analyses descriptives et multivariées, nous examinons l’activité économique et le statut sur le marché du travail (employé dans le secteur formel, employé dans le secteur informel, chômeur, inactif), d’abord selon l’âge et le sexe et ensuite selon le niveau d’instruction et le sexe. Nos résultats mettent en évidence les difficultés auxquelles sont confrontés les hommes et les femmes les plus instruits à la recherche d’un emploi dans le secteur formel, aussi bien que l’avantage qu’ont les hommes sur les femmes d’accéder à un emploi dans le secteur formel.


Labour market; gender; education; modern sector; informal sector; employment; unemployment

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ISSN 2308-7854 (online); ISSN 0850-5780 (print)

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